sábado, 25 de junio de 2022

15 años de Santiago de las Vegas en línea

5 ¡TOME LA PALABRA!

por: José Alberto Balido Hernández | Madrid, España

Un día como hoy 25 de junio del año 2007, hace precisamente 15 años, nació este rincón virtual de Santiago de las Vegas en el que hemos podido compartir fotografías, artículos y recuerdos personales para entre todos tejer una historia de cómo se vivía en nuestro querido pueblo en su época de oro, desde su fundación hasta la llegada del año 1959. Son muchos los que tuvieron la suerte de vivir esos tiempos, y muchos los que con gran amor e ilusión han compartido sus antiguas fotos y sus recuerdos para bien de la posteridad; para que cualquiera, cubano o no, pueda hoy o mañana o en cien años saber la verdad de nuestra historia, escrita y retratada por quienes la vivieron. 

Todo comienza en un viaje mío a Cuba a fines del último milenio, cuando descubrí, gracias a la ayuda de mi estimado primo el arquitecto Jorge Luis Barreiro León, un tesoro de fotografías y documentos antiguos en la torre de la iglesia, guardados en condiciones pésimas que garantizaban su eventual desaparición. Para mí fue una revelación, y a la vez un potente llamado a la acción: no podíamos permitir que este archivo olvidado sucumbiera al tiempo, a la humedad y a las polillas. Al regresar a Miami, lo hablé con mi padre, Ismael Balido Pérez QEPD, y en el próximo viaje a Cuba llevé una computadora portátil y un escáner. 

Largas horas pasamos mi esposo David Paul Appell y yo en esa torre, escaneando y conservando, gracias a la intervención de Jorge Luis. Qué emoción, poder ver con mis propios ojos sitios que para mí, que había nacido en el 1961 y salido de Cuba a los 5 años, eran mitología: el Parque Juan Delgado, donde mis padres, como tantas parejas santiagueras, se conocieron; el portal de Garrigó, donde floreció su amor con el primer beso; la Cubanland, donde mi abuela Nana había despalillado para ganarse la vida; las grandes sociedades como el CIR, el CAS, la Gloria, el Casino Español y el Casino Chung Wah... en fin, todo un universo para mí desconocido que abría sus puertas a mí a través del tesoro escondido en esa vieja torre.

En el año 2000 lanzamos el primer sitio www.santiagodelasvegas.org, también llamado "Santiago de las Vegas en línea: la historia ilustrada de un pueblo cubano". Era un diseño mucho más sencillo, y no existía la opción de dejar comentarios. Pero al menos cumplió su propósito: empezar a difundir las fotografías de nuestro querido pueblo. Con el paso del tiempo, y viendo la necesidad de incorporar más material y fomentar la participación de santiagueros, pasamos a la actual plataforma de blog, que permite un mayor grado de interactividad, envolviendo así a nuestros coterráneos en la conversación y en la conservación de sus propias fotos y recuerdos. Y hemos tenido un éxito que no esperábamos: de todas partes del mundo se han conectado santiagueros entusiasmados, leyendo y compartiendo no solo desde Estados Unidos y España y Cuba, si no desde lugares como Argentina, Canada, Alemania o Rusia. 

Queremos, pues, celebrar no solo los 15 años del blog actual, si no celebrar también a todas las personas, lejos y cerca, que han contribuido y colaborado o simplemente leído. Todos son historiadores que mantienen viva la llama del terruño. Son muchas para nombrarlas todas aquí, pero por supuesto en particular personas como Carlos Valiente Romero, José Ramón Garrigó, Leonardo Gravier Cortada, Roger Balbi Barceló, Giraldo Raymond de Con, que tanto han hecho por el sitio... y más recientemente, el Ing. Arsenio Alemán Agusti, cuya profesionalidad y dedicación a la conservación de nuestra historia municipal es digna de la más alta admiración. Por último, agradecer infinitamente a mi padre, co fundador del sitio, todas las horas que invirtió, aprendiendo a su avanzada edad a manejar la computadora y programas que en su juventud jamás hubiera imaginado, siempre con la ilusión de inmortalizar su querido pueblo donde había sido tan feliz.

Con el paso de los años, son cada vez menos las contribuciones de fotografías, documentos y recuerdos que recibimos, por lo que los exhortamos a que por favor, una vez más, hurguen en sus baúles y en sus memorias para hallar esa foto o esa anécdota que quedará plasmada para siempre, demostrando la belleza infinita de ese universo pequeño que fue Santiago de las Vegas, y que ya no volverá.

Gracias a todos por estos quince años de amor a Santiago, y que sean muchos más. 

sábado, 4 de junio de 2022

Santiagueros connotados: Enrique Román Valdés (1900-1950)

0 ¡TOME LA PALABRA!

Por: Ing. Arsenio J. Alemán A. | Santiago de las Vegas

Imagen de la revista Antorcha
El destacado elemento de la sociedad santiaguera, estimado amigo, compañero leal y consejero inolvidable Enrique Román Valdés, nació en la ciudad de Santiago de las Vegas en el año 1900.

Desde muy pequeño se notó en él un espíritu preparado para la ardua lucha por la existencia. Después de recibir en su infancia una relativa instrucción pasa a la fábrica de tabacos donde aprende el oficio de tabaquero. Abandonando ese oficio, se dedica a trabajar como empleado público, ocupando el grado de Teniente de la Policía Municipal, siendo ascendido, más tarde, a Capitán Jefe.

El 13 de noviembre de 1921 contrae matrimonio con la Srta. Justa Martínez, de cuya unión nacieron cinco hijos: Enrique, José Antonio, Rafael, Luís Orlando, y Guadalupe.

Fue ejemplo y guía de una familia prestigiosa y honorable, como esposo y como padre hizo de su deber un culto.

jueves, 12 de mayo de 2022

Explosivos y explosión en Santiago de las Vegas

1 ¡TOME LA PALABRA!

RESEÑA DE LA EXPLOSIÓN DEL POLVORÍN

Por: Ing. Arsenio J. Alemán A. | Santiago de las Vegas

Transcurre el año 1926. La situación económica en el país es desalentadora. El gobierno del General Machado trata de enrutar la economía nacional, pero ya también comienzan los conflictos relativos a la prorroga de poderes que propone el Presidente.

Santiago de las Vegas no es ajeno a la situación descrita. La lectura de la prensa de la época recoge innumerables problemas de todo tipo: el alto precio de los alquileres de viviendas, la falta de empleo, el deplorable estado de las calles y las aceras, la ausencia de una escuela primaria superior, el estado de la sanidad pública.

Como si todo lo anterior fuera poco, el ciclón de octubre 20 de 1926 hizo mucho daño en Santiago y los recursos y ayudas prometidas tardaban demasiado en llegar, a pesar de las gestiones y esfuerzos del alcalde, el Sr. Ignacio Castro Ruiz.

sábado, 9 de abril de 2022

Nota de duelo: Carlos Valiente Romero

3 ¡TOME LA PALABRA!

Con gran pesar comunicamos a los seguidores de nuestra comunidad en línea que el que fuera durante años colaborador y jefe de redacción de nuestro sitio, el gran santiaguero Carlos Valiente Romero (1933-2022), ha fallecido a la edad de 88 años en su querida e histórica ciudad de Tampa el sábado 2 de abril, llevándose consigo una parte más de aquel ya casi mítico Santiago de las Vegas que nunca volverá y cuya memoria pretendemos conservar en esta página electrónica.

Poco más se puede decir de un hombre que todos conocen, que llevó una vida ejemplar en Cuba como en Estados Unidos: esposo, padre, abuelo, amigo intachable. Fiel repositorio de algunos de los recuerdos más bellos de nuestro querido Santiago de las Vegas, recuerdos que compartió en nuestro sitio, ayudándonos a conservarlos para la posteridad. Es nuestro ferviente deseo que descanse en paz junto a su querida esposa Daisy, así como todos los santiagueros que lo precedieron en el viaje hacia la eternidad.

Nuestro más sentido pésame a sus hijos Jorge y Carlos y sus familias, así como sus cientos de amigos en todo el mundo que fielmente seguían sus amenas publicaciones en Facebook.

Queremos agradecerte, Carlos, en nombre de todos los santiagueros, hoy como mañana, tus bellas y sentidas colaboraciones con este sitio, y sobre todo, tu gran amor por Santiago de las Vegas, al que permaneciste hasta el final, tal y como siempre te despedías de nuestras largas conversaciones: Semper Fi.

Puede leer colaboraciones de Carlos en este enlace.

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Velorio el domingo 10 de abril a la 1:00 pm, seguido de una misa a las 2:00 y posterior sepultura, en Blount & Curry Funeral Home at Garden of Memories, 4207 E. Lake Avenue, Tampa, Florida, EEUU.

martes, 6 de julio de 2021

¿Por qué Pelayo?

2 ¡TOME LA PALABRA!

por  Ing. Arsenio J. Alemán Agusti. Junio, 2021

A raíz de la aparición de Un personaje inolvidable: Pelayo que fuera publicado en este sitio en fecha 29 de mayo de 2021, el estimado amigo José Alberto Balido me preguntó si tenía yo alguna referencia del por qué el Sr. José Luís Domínguez Pérez era conocido por toda la población de Santiago de las Vegas, con el sobrenombre de Pelayo. 

Y realmente la pregunta me sorprendió porque nunca antes había reparado en el origen del sobrenombre. La curiosidad me picó y a los pocos días envié un mensaje a Balido que aproximadamente decía:

            «Ya tengo una pista. La próxima semana te dejaré saber.» 

jueves, 24 de junio de 2021

Recuerdos olvidados: Los espejos de los abuelos

1 ¡TOME LA PALABRA!

por José Alberto Balido | Madrid, España

Memphis CVB
Últimamente estoy recordando mucho a mi querida Abuela Nana (Altagracia Pérez Álvarez, 1905-1999) y los cuentos de su niñez. Hoy poniéndome la mascarilla contra la COVID frente al espejo de la entrada, siento su voz diciéndome que en casa de sus abuelos, cuando alguien fallecía, tapaban todos los espejos. ¿Por qué? No sabía decirme. Alguna costumbre cuyos orígenes se remontaban a la época de los ancestros.

Pero, ¿qué ancestros? Recordaba haber leído alguna vez que los judíos, al fallecer un familiar, velaban los espejos durante el período de shiva, o luto, hasta el entierro, presuntamente para desalentar la vanidad en ese momento de duelo y permitir que los sobrevivientes concentrasen su dolor en el difunto.

¿Seríamos criptojudíos en mi familia? 

lunes, 14 de junio de 2021

Santiagueros connotados: Ángel María Teófilo Velasco y Zubizarreta

2 ¡TOME LA PALABRA!

Compilación y redacción: Ing. Arsenio J. Alemán Agusti. Enero, 2021.

Ángel María Velasco Zubizarreta
Foto de estudio, 1936
Cortesía de la familia Velasco

Entre los elementos de valía de Santiago de las Vegas, uno de ellos, lo fue Ángel María Teófilo Velasco y Zubizarreta (Stgo. de las Vegas, 1878 - La Habana, 1948), periodista de positivos méritos, ciudadano ejemplar, sostén y guía de una responsable familia santiaguera y baluarte indiscutible de la cubanísima institución Centro de Instrucción y Recreo (C.I.R.), de la que fue Presidente de Honor.

Nació en Santiago de las Vegas el día 3 de noviembre de 1878. Fueron sus padres Ángel Velasco Balbi y María de la Luz Zubizarreta, ambos naturales de Santiago de las Vegas.

jueves, 10 de junio de 2021

El pan y la libertad

0 ¡TOME LA PALABRA!


Publicado en la Revista del C.I.R., Número Extraordinario. Centenario del Apóstol.
Santiago de las Vegas. Diciembre de 1953.

El autor. 1959.
El peor de los conceptos que puedan servirse al hombre desposeído de bienes y hasta al hombre en general, es aquel que niega valor propio, intrínseco, a la libertad: subordinando la voluntad humana a la exclusiva búsqueda del pan.

Todos los totalitarios (el negro, el blanco, el rojo) se apoyan en ese sofístico enunciado. Todos empiezan anteponiendo a cualquiera otra aspiración la de llenar el estómago para llegar, en seguida a la burla de la libertad, a considerarla “un prejuicio de anarquistas y pequeños burgueses”, con Lenin; “un cadáver que infesta el mundo”, con Mussolini.

Y todos, cuando se acercan al trabajador le repiten lo de que “Hablar de libertad, sin pan es una burla”; cuando se acercan a quien no pertenezca a la clase obrera, sacan el pie un poco más adelante y le dicen “que hablar de libertad, en esta hora del mundo, es una solemne tontería….”

jueves, 3 de junio de 2021

Un recuerdo olvidado: One, Two, Three, Aleerie

4 ¡TOME LA PALABRA!

por José Balido Hernández | Madrid, España

One, two, three, aleerie, 
Four, five, six, aleerie, 
Seven, eight, nine, aleerie,
Ten, aleerie over ball.

Siendo yo niño, me contaba mi dulce Abuela Nana (Altagracia Pérez Álvarez, 1905-1999) que recordaba de su lejana niñez que en la escuela pública en Santiago de las Vegas, donde solo llegó hasta el segundo grado, le enseñaron a contar en inglés con una cancioncita que yo entendía como "one, two, three, a lady...". Esta se cantaba a la vez que se hacía rebotar una pelota que luego se pasaba por debajo de una pierna alzada, luego la otra, y así sucesivamente. 


Como tantos cuentos de mi abuela, quedó grabado en mi memoria, pero luego con el tiempo y la distancia, cayó en el olvido... hasta que, un día no hace mucho, viviendo yo en Madrid y sin saber por qué, irrumpió esa melodía sencilla en mi mente. 

sábado, 29 de mayo de 2021

Un personaje inolvidable: Pelayo

0 ¡TOME LA PALABRA!

Si a los que vivimos en Santiago de las Vegas entre los años 1930 y principios de los 60 del siglo XX nos hablan del Sr. José L. Domínguez Pérez, damos casi por seguro que ninguno de nosotros podríamos dar razón de quién fue ese señor.

Pero… si nos mencionan el nombre de PELAYO, inmediatamente todos sabríamos de quien se está hablando.

A continuación expondremos artículos aparecidos en la prensa local sobre este inolvidable personaje, los que se explican por sí solos. Esa razón hace que huelguen comentarios. Sin embargo, notas de nuestra redacción se han colocado a pie de página para aclaración o una mejor comprensión sobre aspectos específicos expuestos en los artículos.

sábado, 13 de marzo de 2021

Poema a Santiago de las Vegas

0 ¡TOME LA PALABRA!

Hoy nos complace compartir con nuestros lectores este poema publicado en la Revista del Centro de Instrucción y Recreo el 15 de septiembre de 1938 (Año 6 No. 3). 


*     *     *
La redacción de la Revista del C.I.R. engalana hoy su Página Poética con la inserción de [esta] bellísima composición, debida al joven poeta y revolucionario hondureño Sr. E. Matamoros Lucha, que se encuentra exilado en nuestro país donde goza de grandes simpatías y afecto.

Es un espíritu sutil e inquieto que se manifiesta con pujanza creadora, logrando magnificas inspiraciones de las cuales [es] prueba elocuente la poesía “Santiago de las Vegas”, que nos honramos en brindar a nuestros lectores.

Santiago de las Vegas

Pueblecito que retratas
fiel y austero
las villas legendarias de mi tierra,
¡yo te quiero!
porque encierras
el alma de un bohemio romancero.

martes, 26 de enero de 2021

La Búsqueda, un monólogo anónimo

0 ¡TOME LA PALABRA!

“La Búsqueda”, monólogo que reproducimos, obtuvo el Primer Premio en un concurso literario realizado en 1955 por la Escuela Normal para Maestros de La Habana.  Fue escrito por una santiaguera de pura cepa, cuando cursaba el segundo curso en esa afamada institución académica.

Le solicitamos su permiso para reproducirlo, a lo cual accedió gentilmente, entregándonos una copia de su puño y letra. Sólo nos impuso una condición: que apareciera publicado con el seudónimo con el que fue presentado al referido concurso.

LA BÚSQUEDA  (Monólogo)

Por Colas V.

 ¡Al fin te encuentro! ¡Iba en tu búsqueda!, he andado tanto por los caminos del mundo, pero no ha sido en balde, ¡Te he encontrado, como siempre estás de un lado para otro y eres intangible, invisible, nadie te ve, pero ¡yo te he visto!

    ¿Me preguntas? ¿Para que te he buscado tanto? ¡Pues para hablar contigo!

   Para decirte algo que llevo aquí en mí pecho.

   Para decirte algo que no puedo callar, te creía justo pero no lo eres.

   ¿Por qué?

   Te diré, el mundo lo creaste no igual para todos.  Hicisteis que unos fueran amos, otros esclavos, ricos, pobres, buenos y malos; hasta el mundo, la naturaleza misma la creasteis dividida, tenemos los montes, las praderas, los ríos, los mares, los bosques, todos bellos y creasteis también, el desierto triste, caluroso y frío y sin ninguna vida, sin plantas, hasta en los cementerios se ven las pobres tumbas de los miserables y las ostentosas lápidas de mármol y creasteis al hombre con distintas razas, para dividirlo, para separarlo.

   Y…… ¿Qué me dices de la religión?

   Pues otra división entre los hombres y de la maldad, el odio, la pena, el dolor.

   ¡Yo creo que no eres justo!

¡Piensa y dime si tengo o no razón!

¡Te llaman justo, justicia divina!

¿Pero dime donde está?

¡Si me rebelo, como muchos,  me llaman hereje, dicen de mí muchas cosas.

— Pero te aseguro que alguien es más justa que tú y existe.

¿Te enfadas?  Pues no debes hacerlo.

   ¿Me preguntas quién?

   Te diré.

Alguien a quien nadie menciona, al que nadie piensa en ella.

   Sí, a una más justa que tú.

¿No adivinas quien pueda ser?

A la que lleva a todos sus hijos al mismo lado, al negro, al blanco, al rico, al pobre, al bueno, al malo, a todos los convierte por igual.

   Esa es la justa, no tú.

—Diré a todos que hoy conocí a un ser al que llaman justo, pero que no lo es, que sin embargo hay otro a la que nadie menciona ni considera, pero es la más justa de todas y es: la muerte.


Agradecemos la colaboración de Arsenio Alemán Agusti

domingo, 15 de marzo de 2020

Santiagueros Connotados: Laura Muñoz de Con (1933-2016)

1 ¡TOME LA PALABRA!

Compilación y redacción: Ing. Giraldo Raymond de Con | Gijón, Asturias


Laura Muñoz de Con al
recibirse como Ingeniera
Agrónoma en la Universidad
de La Habana.
La Estación Experimental Agronómica de Santiago de las Vegas constituye un claro referente de nuestra historia local. Tras sus muros, hombres y mujeres pusieron su buen hacer e inteligencia en función de mejorar la producción agrícola del país mediante el mejoramiento genético de infinidad de cultivares.

Nombres como Juan Tomás Roig Julián Acuña representan el valor de esta institución, fundada en 1904.

Junto a ellos se abrió paso una mujer de pequeña estatura, de sonrisa perenne, carácter afable, comedida en sus palabras y sobre todo constante y meticulosa en su trabajo.

Laura Muñoz de Con nació el 10 de diciembre de 1933 en Santiago de las Vegas, siendo la única hija del matrimonio que formaban el Sr. Oscar Muñoz y la Sra. Estela de Con.

Desde muy pequeña conoció de la mano de su padre el mundo de los frutales en el Vivero “Mulgoba”, propiedad de la familia y un negocio próspero donde se mezclaba la comercialización y el mejoramiento de especies como guayaba, mango, aguacate y cítricos mediante la hibridación, técnicas de injertos e introducción de variedades foráneas. Muchos de estos árboles aún forman parte de la vida de nuestro pueblo.

lunes, 6 de enero de 2020

Los radiantes quince años de Nilda Velasco Criado

4 ¡TOME LA PALABRA!

colaboración de Ing. Arsenio J. Alemán Agusti | Santiago de las Vegas y José Balido | Miami

Hoy día 6 de enero de 2020 celebramos muchos santiagueros fuera y dentro de Cuba el tradicional Día de los Reyes Magos, momento mágico en el calendario infantil por esos regalos que con mucho esfuerzo y amor nos obsequian los padres en honor a otro momento mágico hace ya más de 2000 años. Hoy tenemos un regalo muy especial que ofrecerle a nuestra comunidad en línea, que con mucho esfuerzo y amor contribuye nuestro propio "rey mago" desde Santiago de las Vegas, el Ing. Arsenio Alemán: una emocionante película de 16mm de una fiesta de quinceañera hace casi 66 años, la de la bella Srta. Nilda Velasco Criado, junto con una crónica publicada en la revista Antorcha.

Si bien dicen que una imagen vale mil palabras, ¿cuánto más valdrá una película de siete minutos y medio? Lea la crónica, disfrute la película, y usted nos dirá.

viernes, 13 de diciembre de 2019

Las elecciones municipales de 1940 en Santiago de las Vegas

0 ¡TOME LA PALABRA!

por Ing. Arsenio J. Alemán Agusti | Santiago de las Vegas

El presente trabajo tiene como propósito fundamental brindar un panorama de como se desarrolló el proceso electoral en Santiago de las Vegas en las elecciones municipales de 1940.

De la información que hemos podido compilar a partir de lo que aparece publicado en la prensa local se pueden establecer dos principales corrientes políticas en el Término de Santiago de las Vegas de cara a las elecciones municipales de 1940:

  • A. La que abogaba por un programa de gobierno sostenido en una plataforma política auspiciada por el (los) Partido(s) que participaban en la contienda, en lugar de hacerlo en la figura de un líder.
  • B. La que, basándose en el análisis de hechos históricos, defendía la tesis de que el carisma, el ímpetu, la simpatía, la personalidad del candidato a Alcalde, era mucho más importante que el propio programa político y de gobierno que propusiera el propio partido que proponía a ese candidato.
Analicemos sucintamente las argumentaciones de cada bando.

¡Hombres no, Programa!