miércoles, 26 de marzo de 2014

Aviso del fallecimiento de los santiagueros Ricardo López Poldo y Medardo Morales Jr.

17 ¡TOME LA PALABRA!

A manera de información comunicamos a todos los miembros de nuestra comunidad del reciente fallecimiento de los siguientes amigos y coterráneos de nuestro querido Santiago de las Vegas de ayer:

Ricardo López Poldo (Bolivio), hijo del apreciado matrimonio que formaban los estimados esposos Sra. Berta Poldo y Constantino López (ambos fallecidos), residentes por muchos años de la calle 4 entre 5 y 7 de nuestra localidad; le sobrevive su hermano Luis López Poldo (Periquillo), actual residente del estado de Texas, EE.UU.

Asimismo se nos ha comunicado del fallecimiento del estimado coterráneo Medardo Morales Jr., residente de Las Vegas, estado de Nevada, EE.UU., miembro de una muy apreciada familia de aquel que fuera nuestro querido pueblo natal.

Llegue por este medio a todos los familiares y amigos que le sobreviven nuestro más sentido pésame.

Nuestro agradecimiento al valioso compatriota Mario A. García Romero por hacernos llegar estas tristes noticias recibidas por su intermedio del amigo santiaguero Sr. Andrés Torres.

Redacción: Carlos Valiente Romero

domingo, 23 de marzo de 2014

La fiebre amarilla en Santiago de las Vegas

4 ¡TOME LA PALABRA!

por Arsenio Alemán Agusti

¿Tiene usted una idea de cómo era Santiago de las Vegas en 1901? ¿Cuántos habitantes tenía? ¿Cuál era el sustento de sus pobladores? ¿Cuál era el estado de la vivienda y la sanidad en el pueblo? ¿Existió la fiebre amarilla en nuestro pueblo?

Si usted quiere dilucidar esas interrogantes, le invitamos a leer el informe que con fecha 23 de julio de 1901, los encargados de la sanidad militar del Gobierno Interventor rindieron sobre Santiago de las Vegas.

Informe de Santiago de las Vegas
La Habana, Cuba, Julio 23, 1901

Señor:

De acuerdo a sus instrucciones del 20 del presente, me personé en Santiago de las Vegas y tengo el honor de someter a Ud el siguiente informe acerca de las condiciones sanitarias en ese pueblo:

Santiago de las Vegas es un pueblo de alrededor de 8,000 habitantes (de los cuales 600 son no inmunes), localizado en la línea de la United Western Railway, a 20 kilómetros de la Habana y conectada también a la ciudad por una carretera. El pueblo es un gran distrito tabacalero y la población depende fundamentalmente de esta industria para su subsistencia. Los habitantes son muy pobres, viven en casas pequeñas, con hacinamiento, mal iluminadas, rodeadas de suciedad y mugre. No hay alcantarillado. Las letrinas vacían en fosos y depósitos subterráneos. Cuando estos comienzan a llenarse son abandonados y se construyen otros nuevas. No hay ninguna atención por parte de las autoridades municipales con respecto a la situación sanitaria, pero sí acaso una pequeña parte de los individuos se ocupan de sus casas. El suministro de agua se obtiene de aljibes, habiendo pocos pozos. El agua, sin embargo, parece ser buena.

Durante el régimen español, Santiago de las Vegas fue un área de aclimatización de las nuevas tropas que arribaban a Cuba, sometiéndolas a cuarentena en barracas construidas a esos efectos. Es muy probable que la fiebre amarilla haya estado presente en alguna medida entre esas tropas; y es igualmente probable que el pueblo, si no infestado antes, venga a serlo ahora.

La población laboralmente activa consiste casi enteramente de españoles, empleados en 2 fábricas de tabaco. Estos hombres son todos miembros de sociedades benéficas españolas, y ante la menor duda de enfermedad son trasladados a los hospitales en La Habana. De esta forma la fiebre amarilla podría ser fácilmente contraída en Santiago de las Vegas y extendida a La habana. Hay rumores de casos de fiebre amarilla al principio de este año; pero desafortunadamente eso no ha podido ser sustanciado.

De los 4 casos recientemente reportados todos eran tabaqueros empleados de las fábricas de tabaco. Los médicos residentes alegan desconocer de esos casos y la población es extremadamente reluctante para dar ninguna información, temiendo, sin duda, el cierre de sus negocios.

Es probable que casi todos los pequeños pueblos en el distrito tabacalero donde trabajan gran número de españoles no inmunes, así como Santiago de las Vegas mismo, estén infestados, los casos podrían ser o no reportados en la Habana por las quintas españolas.

De los 4 o 5 casos que han venido ocurriendo en las casas de Santiago de las Vegas, las condiciones generales sanitarias del pueblo, conjuntamente con el gran número de no inmunes, es probable que se produzcan muchos nuevos casos, salvo que se tomen medidas activas para prevenir la extensión de la enfermedad.

Respetuosamente,

E. F. McConnell
Cirujano Asistente Actuante, U.S.M.H.S.

Cirujano A. H. Glennan,
Oficial Jefe de Cuarentena para la Isla de Cuba.

*     *     *

También del mismo cirujano encontramos el siguiente informe en la Internet, preparado tres semanas antes:

sábado, 8 de marzo de 2014

Nota de duelo: Augusto A. Fonseca Menéndez (1921-2014)

22 ¡TOME LA PALABRA!

Con sincero pesar informamos a todos los integrantes de nuestra comunidad del fallecimiento ocurrido en la ciudad de Miami, estado de Florida, este pasado lunes 24 de febrero, 2014, del distinguido coterráneo Augusto A. Fonseca Menéndez, muy próximo a cumplir la avanzada edad de 93 años.

Augusto, noble y prestigioso hijo de una muy antigua y respetada familia de nuestro querido pueblo natal de Santiago de las Vegas, Cuba, por muchos años fue altamente reconocido por sus grandes cualidades y alto profesionalismo como famoso retratista que popularmente llegó a ser conocido en los medios como “El Fotógrafo de las Novias”.

Su triunfo en la capital de nuestro país, La Habana, fue sonado y ampliamente reconocido por muchos años, a través de sus dos famosos “STUDIOS AUGUSTO”, uno en el centro de la capital, situado en el No. 405 de la calle Águila y San Rafael, y el segundo en la exclusiva zona del Vedado, en 23 y H, donde tuvo grandes éxitos con el afamado y celebre “Salón Francés del Studio Augusto” en gran manera visitado por la alta sociedad habanera.

La actriz cubana Carmen Pujols, en una
fotografía del Studio Augusto. Fuente:
Finalmente y a medida que fueron pasando los años inauguró un muy visitado y popular estudio y tienda de efectos fotográficos en las instalaciones del siempre muy concurrido Aeropuerto Internacional de Rancho Boyeros, localización que llegó a tener una gran notoriedad.

Augusto Alberto Fonseca Menéndez nació en Santiago de las Vegas el sábado 26 de marzo de 1921, hijo primogénito en primeras nupcias del Sr. Augusto Ángel Fonseca Bellido de Luna y de la Sra. Delia Menéndez Rojas.

De una muy larga familia le precedieron en su fallecimiento sus hermanos José Ramón, Cora Fonseca Menéndez y Modesto Díaz Menéndez, así como sus primos Alberto, Ascanio y Miguel Ángel Fonseca Garbalosa, destacados profesores de instrucción pública que fueron honra y prestigio de aquel ilustre magisterio del Santiago de principios y mediados del siglo pasado.

Igualmente le sobreviven sus queridas hermanas Isabel y Blanca Fonseca Menéndez, así como su primera esposa Sra. Erba Márquez Carmenate, de 97 años, recordada operadora que por 37 años eficientemente prestó sus servicios en la antigua oficina de la Cuban Telephone Company de nuestra localidad.

Asimismo le sobreviven sus cuatro queridos hijos: Marielba, Augusto, Jacqueline (primeras nupcias) y Adae (segundas nupcias).

Sus seis nietos: Luis Antonio, Marielba, Ailed, Janelyne (primeras nupcias), Abbigail y Alex (segundas nupcias).

Descanse en paz nuestro querido amigo y compatriota, Augusto A. Fonseca Menéndez, así como al mismo tiempo reciban todos sus familiares y amigos nuestras más sinceras condolencias.

Redacción: Carlos Valiente Romero.

domingo, 17 de noviembre de 2013

Blacamán en Santiago de las Vegas

5 ¡TOME LA PALABRA!

por Leonardo Gravier | Coral Gables, Florida

Cuentan de un hombre que se creía muy inteligente y conocedor de los animales. Tenía la teoría, que siendo el humano el animal más inteligente de la escala zoológica, podía lograr dominar con su mente a los demás animales. Tenía en una pecera de cristal una carpa dorada (goldfish) que pensó hipnotizar. Estuvo largo rato mirando frente a frente a la carpita. No logró hacerlo, pero cuando se alejó de la pecera, iba haciendo burbujas en seco y con el semblante inexpresivo de un pez.

No fue ese el caso de Blacamán que sí “hipnotizaba” animales; sobre todo, caimanes y cocodrilos.

Llegó a Santiago de las Vegas, allá por los años cuarenta, en plena guerra mundial. Muchos decían que era un faquir, otros que un espía alemán y algunos llegaron a decir que era un cubano truchimán. Nadie, que yo sepa, pudo dar una explicación del origen de Blacamán.

Estableció su circo en el Parque Viejo. Tenía el parque lleno de jaulas con cocodrilos, caimanes y tal vez otros animales. Yo tendría en aquella época unos cuatro o cinco años de edad; pero oía a mi hermano Gabrielito y a sus amigos, relatar anécdotas de Blacamán; fue el comentario santiaguero por varios días y nunca los residentes que presenciaron la función de Blacamán en Santiago, pudieron olvidarlo.

Mi padre me llevó por el día al Parque Viejo a ver todo aquel andamiaje, pero sobre todo los animales. La función de Blacamán se realizaba en la noche, una vez levantada la carpa de circo. Estando yo agarrado de la mano de mi padre, tuve la suerte de que apareciera Blacamán a ultimar ciertos detalles para la función. Me impresionó más ver a Blacamán que a la colección de cocodrilos y caimanes que tenía.

No sé que edad tendría Blacamán en aquella época. Mi recuerdo está muy nublado por mi corta edad de entonces y por las brumas del tiempo que ha pasado. Sé que tenía la estatura de mi padre; estaba en camisa de manga corta, y lo más impresionante: tenía una melena hirsuta abundante y una patilla, ambas de pelo muy negro y ondeado. No lo oí hablar, sólo dirigir con los brazos, apuntando hacia lo que hacía falta ordenar. Nunca he visto una melena tan grande y abundante. Con aquella melena y la patilla tenía un aspecto leonino.

Lo que oí después de parte de mi hermano (que sí fue a la función) y de sus amigos, fue que el señor hipnotizaba a los cocodrilos, los caimanes y hasta las serpientes. Era experto en reptiles. Los colocaba frente a él, los miraba por largo rato y los animales se quedaban aletargados en la posición que él los ponía. Nunca se dijo en Cuba que Blacamán perdiera un trozo de nariz, mirando tan cerca un cocodrilo.

¿Sería éste el Blacamán que visitó Santiago de las Vegas?
El nombre de Blacamán quedó impreso en la memoria de los santiagueros. Siempre que había alguien de gran melena (cosa rara en mi época en Cuba), le decían “Blacamán”.

Yo pensé que Blacamán y su recuerdo habían desaparecido con los años. Grande fue mi sorpresa, cuando un día, hablando con un cliente venezolano, comenzó a criticar a su hija, que se había comprometido en Caracas, con un muchacho de buena posición económica, pero con una melena y una barba más grande que la de Blacamán.— ¿De dónde saca usted a Blacamán? — le pregunté. Me contestó—“Ese fue un artista circense muy famoso que hubo en Venezuela” —. (Aquí, recuerdos del Blacamán de Caracas). Pero no sólo en Venezuela fue famoso el tal Blacamán, el colombiano Gabriel García Márquez escribió sobre un Blacamán el bueno (no conozco la obra sino por referencia de otros escritores).

Después de pasados algunos años de terminada la guerra mundial, se comentó en Santiago que Blacamán había sido apresado en Cuba, al descubrirse que era un espía alemán. No sé que le hicieron después de su captura.

Una de las cosas que más me disgustó de Blacamán fue cuando me enteré que le pagaba a los muchachos de Santiago, para que le trajeran perros satos, que andaban abandonados por las calles, para echárselos como alimento a sus cocodrilos y caimanes. Eso lo consideré cruel y repugnante, aún siendo yo un niño (si es que era cierto el rumor).

Tal vez el Blacamán que pasó por Santiago de las Vegas era el usurpador de un verdadero Blacamán que recorrió el mundo. Tal vez hubo varios hipnotizadores de animales que adoptaron el nombre de Blacamán. Lo que sí puedo afirmar es que yo nunca he visto, en ningún circo o función parecida, a un hombre que se dedicara a hipnotizar reptiles.

Los expertos en hipnosis aconsejan no usar el término “hipnosis” al estado de catalepsia de los animales. Ellos sostienen que la hipnosis es un estado de elevada susceptibilidad mental que, evidentemente, los animales no pueden tener. Consideran que la llamada “hipnosis animal” obtenida con la imposición de determinadas posturas, provoca la sublevación de reflejos neurológicos; esos son parecidos a la “hipnosis cataléptica” que en el hombre crea una rigidez muscular, que aprovechan los “magos” para levitar a un hombre rígido entre dos sillas (apoyando los pies y la cabeza) y conocida como “puente cataléptico”. Ciertas acciones provocan una inmovilidad “técnica” que empuja a numerosos animales a permanecer inmóviles o fingirse muertos, reaccionando de esa forma cuando se encuentran a una distancia cercana al enemigo. Esta reacción la llaman acinesia (muerte fingida) y da la impresión que el animal está hipnotizado. Es todo cuestión de entrenamiento y conocer los instintos animales. De esta suerte, se valen los encantadores de serpientes— usando una flauta llamada “pungi” en la India—, para llevar a cabo sus actos. Usualmente a las cobras les quitan los dientes y el veneno, para evitar ser mordidos mortalmente por ellas; esto acorta la vida de las serpientes.

No hay duda, que si Blacamán no era faquir, al menos conocía los instintos y temores de estos reptiles y los había entrenado pacientemente.

[Más artículos sobre Blacamán]

Nota del editor: Según el sitio Raffaele De Ritis' Novelties and Wonders, Blacamán aparece en la película de George Marshall "You Can't Cheat an Honest Man" junto con W.C. Fields y Ed Bergen, ayudando a rescatar a Charlie McCarthy (el muñeco del ventrilocuo) de las fauces de un cocodrilo. Si usted ha visto esta película, o si la alquila y encuentra la escena con Blacamán, le agradeceríamos que compartiera sus impresiones con nosotros.

jueves, 14 de noviembre de 2013

125 aniversario de la inauguración de la Escuela Laica del Centro de Instrucción y Recreo

1 ¡TOME LA PALABRA!

por Francisco Fina García*

Efemérides Santiagueras
14 de noviembre de 1888

Un hecho de suma importancia por su amplia proyección cultural, política y social, tiene efecto en la fecha señalada; pues este día tuvo lugar la inauguración y apertura de la Escuela Laica del Centro de Instrucción y Recreo en su propio edificio. Tenía como finalidad esencial dar instrucción y sobre todo, alfabetizar a los adultos, para capacitarlos en el ejercicio de la vida cívica y capacitarlos en el aspecto social.

Esta escuela es la primera que se funda en nuestra ciudad con carácter laico; pues sabido es, que por entonces imperaba en las escuelas oficiales la enseñanza religiosa, solamente para menores.

Fue durante este año, que regía los destinos de la institución el Lcdo. José Fina Mauri, médico santiaguero y a cuya iniciativa se debió tan brillante idea, que se abrieron las puertas del C.I.R. para ofrecer el pan de la enseñanza a un nutrido grupo de hombres jóvenes en su mayoría ya que por esa época existía un alto porcentaje de analfabetos.

La dirección de aquella fragua de ciudadanos, estaba a cargo del destacado maestro Juan Orovio, que tanto se distinguiera por su ancho espíritu de justicia y como amante del progreso y la libertad, dejando en su órbita por el ciclo de nuestra historia una estela de luz.

Para celebrar dignamente el acontecimiento fue celebrada una velada artística literaria en la que tomaron parte entre otros, el elocuente y brillante orador, Eliseo Giberga y el inspirado poeta, Luis Victoriano Betancourt, que resultó un acto verdaderamente extraordinario, por la nutrida concurrencia que llenaba sus salones y el calor patriótico que latía en el ambiente.

Recordamos aun la información que publicara en sus columnas el periódico local “El Progreso”, en que describe los distintos actos que se llevaron a cabo.

En la mencionada información se dice, que los elementos del C.I.R. a cuyo frente iba el Presidente Social Lcdo. José Fina Mauri fueron a recibir a los ilustres visitantes a la estación del ferrocarril, desde donde se dirigieron a la sociedad, y que una vez terminada la fiesta marcaron hasta la residencia del Lcdo. Fina, donde fueron obsequiados con dulces y licores los visitantes directivos y representaciones. Acto que quedó muy lucido a pesar de la pertinaz llovizna que caía.

Acaso, para esta digna y prestigiosa institución, no haya durante el periodo colonial ninguna efemérides de mayor significación, exceptuando la de la fecha de fundación, el 5 de febrero de 1882.

Indudablemente, este hecho tiene una importancia extraordinaria, no sólo por su alta misión educativa; sino porque encerraba una actitud viril y rebelde frente a las fuerzas e intereses dominantes, máxime, si tenemos en cuenta, que la mayoría de los cubanos estaban privados, no sólo del derecho del sufragio, sino de poder ocupar elevadas posiciones por sus condiciones de analfabetos.

Para comprender y aquilatar con exactitud el valor de la Escuela Laica del C.I.R., es preciso, es indispensable conocer el estado social que imperaba entonces en que todas estas manifestaciones eran consideradas como manifiesta oposición a los dictados tradicionales, injustos y opresores del colonialismo.

*Historiador de la Ciudad; publicado a mediados del siglo XX en la Revista del C.I.R.

sábado, 9 de noviembre de 2013

Armando Couto: El padre de los hermanos Villalobos

1 ¡TOME LA PALABRA!

por Leonardo Gravier | Coral Gables, Florida

Magnifica la reseña de Raúl Ariel Rodríguez Vega con la colaboración de Carlos Valiente Romero; así como el comentario de Mario García Romero sobre los tres caballos (Tormenta, Centella y Azabache). Yo también de niño fui un gran admirador de aquellos episodios; no me los perdía diariamente en la radio. Los vi en una de las dos oportunidades que visitaron Santiago con sus disfraces. Coleccioné las famosas postalitas, diseñadas por Antonio Ruiz (por las cuales Couto recibió un pago de $300 solamente); completé mi colección de dichas postalitas después de adquirir la número 5: Luis, el ahorcado (el hermano mayor de los Villalobos). Aparecía en ellas el episodio de Emilio Capetillo, muerto al ser devorado por las hormigas “tambochas”. Más adelante en la vida volví a encontrarme con las hormigas “tambochas”, en medio de las selvas de Colombia, gracias a la genial novela del escritor colombiano José Eustasio Rivera: La Vorágine.

Yo tuve el honor de conocer y admirar a Leandro Armando Couto (Armando Couto); nacido en La Habana el 13 de marzo de 1918 y fallecido en Miami el 17 de diciembre de 1995. Fue el suegro de mi hijo mayor, el otro abuelo de dos de mis nietas (Natalie y Melanie Gravier). Armando fue uno de los hombres más brillantes que yo he conocido. Doctor en Filosofía y Letras, tenía un extenso conocimiento de la esencia del cuento, la novela y los tratados políticos y filosóficos. Su modestia era tan grande como su ingenio. Él mismo se clasificó en uno de sus libros: “Unos dicen que es inteligente. Otros, que es un cretino. Couto apoya a los últimos. Afirma que es muy difícil ser inteligente las veinticuatro horas del día”.

Como típico intelectual, Armando nunca registró sus derechos de autor, ni en “Los tres Villalobos”, ni en ninguna de las demás novelas y cuentos radiales:

  • Tierra adentro
  • Capitán Espada
  • Macuto Zapote, el detective enano
  • Lo que pasa en el mundo
  • Tamakún, el vengador errante
  • Mujeres en mi vida
  • Kalimán
  • Mi hija Rosita
  • y otros más.

Sus obras fueron un éxito en países como México, Venezuela, Colombia, Puerto Rico, entre otros, de lengua española. En estos países sus obras fueron “pirateadas” y nunca en Miami, recibió derechos de autor; a pesar de que las postalitas se publicaron en varios países, y en México se llevaron a la pantalla dos películas sobre Los tres Villalobos (interpretadas entre otros por Joaquín Cordero). Muchos se beneficiaron económicamente con el ingenio de Armando Couto, mientras él siguió viviendo, con escasos recursos hasta su fallecimiento en su modesta casita del “southwest”.

Me contaba Armando, que una vez recibió una llamada de EE.UU. Le indicaban que estaban interesados en sus episodios de Los tres Villalobos y que le rogaban les enviara un guión para decidir si podían llegar a hacer un negocio con una serie similar a la de los Villalobos. Armando, siempre confiado, envió dicho guión, pero no volvió a escuchar de aquellos señores. Fue gran coincidencia que meses después, apareciera en la TV americana (NBC), los episodios de los tres hermanos en la serie “Bonanza”, que tenía hasta el mismo cocinero chino de los episodios de Couto.

En Miami, publicó con su amigo Manuel Salvat de Ediciones Universal, varios libros. Era un asiduo visitante a la Librería Universal de Salvat. Los sábados por la mañana lo veía en una tertulia literaria, junto a otros intelectuales cubanos que le llamaban amistosamente: “el culto y cauto Couto”.

Muchos amigos me han preguntado si él escribió los episodios de Chan Li Po., de los más exitosos de la radio de Cuba. Estos episodios se debieron al brillante escritor cubano Félix B. Caignet, muy amigo de Armando Couto, quien colaboró con Caignet en algunos episodios. Armando Couto era muy conocedor del tema detectivesco y criminoso. Tenía una gran colección de libros con este tema; así como de ñañiguismo y tradiciones afrocubanas de brujos.

Los tres Villalobos y Tamakún fueron sus episodios más exitosos. Ambos episodios se propagaron por Latinoamérica y fueron el entretenimiento de niños y mayores. Se hicieron historietas de ambas, muy bien dibujadas y encuadernadas y hasta se llevaron a la pantalla cinematográfica.

Conversar tête-à-tête con Armando Couto era un privilegio. Era versado en cualquier materia, con una cultura inclinada a las letras y a los temas folclóricos cubanos. Conocía perfectamente Santiago de las Vegas, por haber visitado muchas veces con su amigo Jesús Alvariño, al padre de éste. Criado en el barrio de Jesús María, de origen pobre y humilde, conocía todos los estratos de la sociedad cubana y estaba familiarizado con todos los dicharachos del habla corriente y moliente de nuestra nación; llegando en Cuba a relacionarse con los grandes escritores, artistas y empresarios de la radiodifusión.

Después del fallecimiento de Armando Couto, su viuda Rosa Álvarez de Couto, quiso asegurarse de la conservación de todos sus escritos, notas y otros recuerdos; se los donó para su cuidado perpetuo al Cuban Heritage Collection, University of Miami Libraries. En esta biblioteca y museo se conserva con gran cuidado junto a otras obras de cubanos fallecidos en el destierro.

Para terminar este recuerdo sobre el creador de Los Tres Villalobos y Tamakún, quiero citar aquella frase que crearon los cubanos para aplicarla a quien sabía mucho o era muy ágil:

Se le escapó a Tamakún
por debajo del turbante

miércoles, 6 de noviembre de 2013

Los Tres Villalobos y Santiago de las Vegas

10 ¡TOME LA PALABRA!

por Raúl Ariel Rodríguez Vega

Transcurrían los años 40 del pasado siglo, cuando la RHC Cadena Azul, de la que era propietario el magnate de la industria cigarrera cubana Amado Trinidad Velásco (1893-1955),  comenzó a transmitir a las 12 del mediodía los que llegarían a ser los famosos episodios de “Los tres Villalobos”, cuyos capítulos eran escritos por el gran autor radial cubano Armando Couto (1918-1995).  En los mismos no aparecía representado ningún país determinado, pero los personajes principales vivían imaginariamente en el valle del Ayatimbo. Ésta era la historia de una familia compuesta por el padre y cuatro hermanos, pacíficos agricultores hasta que el malvado juez Alvareda obligó a tres de ellos a tomar la justicia por sus manos, después que este perverso funcionario asesinara al mayor de los hermanos.

Como sabrán, los Villalobos fueron idolatrados de diferentes maneras en toda nuestra Cuba y por ende también en nuestro querido pueblo de Santiago de las Vegas.

Los personajes y actores fueron los siguientes: Rodolfo, el hermano mayor, interpretado por el popular galán de las radionovelas Ernesto Galindo; al segundo, Miguelón, le dio vida el cantante y actor Rolando Leyva; y a Machito, el más pequeño e inmaduro de los hermanos, lo interpretaba el polifacético actor Jesús Alvariño.
.
Cada mediodía de lunes a viernes, aquéllos que en esa época no tenían radio escuchaban los episodios de distintas maneras; entre ellas, un grupo de comercios de víveres ofrecían su audición, sintonizando para complacer y de esa forma obtener las compras de estos oyentes y a la vez clientes. De estos comerciantes  los más recordados eran los siguientes:
  • La bodega de Esteban Aguilar, conocido por Estebita en calle 7 esquina 6
  • La de Felo Llerandi, en 15 y 0, cerca de la Cruz Verde
  • La Ferrolana de Arsenio Pazos en 13 y 16
  • La Complaciente de Lisardo Fernández en 6 y 11
  • La gran bodega “El Recreo” de Artagnán Hernández Valiente en 15 y 2, la cual más tarde en los años 1950 se transformaría en el Bar “Blue Sky”, que para entonces regenteaba su yerno el Sr. Armando López

Por otro lado, los actores que personificaban a “Los tres Villalobos” en dos ocasiones, que sepamos, visitaron Santiago.  La primera, sin aviso previo, aparecieron en 11 y 8 un domingo al mediodía.  Iban de botas, pantalón de montar, camisa de cuadros y sombrero alón. En esa oportunidad se trasladaron a pie por la calle 11 doblando por 4 hasta 5, lugar donde vivía el señor Alvariño, padre de Jesús. Los santiagueros, al reconocerlos, los coreaban al verlos pasar y en la calle 5 frente a la casa del padre del actor el espectáculo fue apoteósico.

El edificio de RHC Cadena Azul.
Para la segunda visita, fueron invitados por el chino Vicente y su hermano Chan para una presentación única en su bodega de 10 y 13, donde le prepararon algo parecido a una tribuna, todo ello para competir con el bar y bodega de enfrente, recién nombrado “Los Villalobos”. Esta presentación obtuvo muy buena asistencia de público, que vieron a sus artistas favoritos gratis esa noche.

También por esa época algunos establecimientos comenzaron a nombrarse “Villalobos”. Uno de ellos fue el antes mencionado bar y bodega de 10 y 13, que aún hoy y después de tantos años sigue llamándose así.

Otra referencia del nombre de los Villalobos lo encontrábamos en el bar Gladys de 10 y 15, propiedad de Luis Pérez, donde tres de sus dependientes, oriundos de una familia del barrio de Rincón, todos ellos popularmente conocidos por el sobrenombre de “Los muchos”, al ingresar al establecimiento se autotitularon  “Los Villalobos” y como tales respondían.

No sé cuánto tiempo duró la transmisión de estos gustados episodios, pero seguramente de esa época aun viven santiagueros que fueron bautizados entonces con los célebres nombres de Rodolfo, Miguelón, o Machito.

Finalmente concluímos este nostálgico artículo de “Los tres Villalobos” con el famoso estribillo de su popular tema musical con el cual cada día, de lunes a viernes, era el cierre de estos inolvidables episodios radiales:

“Tres eran tres los tres Villalobos,
Tres eran tres y ninguno era bobo”.

Cooperación con la historia de Carlos Valiente Romero.

martes, 24 de septiembre de 2013

El Comité de Damas del C.I.R.

3 ¡TOME LA PALABRA!

Era por el año 1899, después de terminada la guerra, que se fundó el “Comité de Damas de Honor”, bajo la Presidencia de la señora Profesora de Instrucción Pública Mercedes Pensado de Álvarez (derecha).

Fácil es comprender el estado en que se encontraba nuestra “Sociedad”, si se considera, que habiendo sido clausurada como tal durante la Guerra de Independencia fue destinada por el Comandante Militar de la población, llamado Segurado, a cuartel de las fuerzas españolas. La soldadesca no dejó piedra sobre piedra. A este hecho debemos que muchos asuntos históricos de la corporación hayan desaparecido, pues los archivos, etc., fueron condenados al fuego por las tropas de la ocupación.

El estado material de la casa era desastroso, cuando nuevamente, retiradas que fueron las tropas, se entregó ésta a los representantes del “Centro”. Los pisos habían sido levantados, pues como eran de madera, fueron empleados como combustible por los ocupantes, y a este tenor, puede considerarse lo demás.

En este estado recibieron los directores del Centro su casa.

De aquí el fomento del nunca bastante elogiado “Comité de Damas de Honor”, del Centro de Instrucción y Recreo.

Circa 1900: El original edificio del Centro de Instrucción y Recreo.
“Mercedita” Pensado, lentamente, nos va recordando los detalles confundidos, y luego empieza a rememorar los nombres de aquellas damas que la secundaron en la gigantesca labor efectuada: “Rosita” Fina, María Más, “Quinita” Bernal, Eloína Aguiar, Rosa Pérez, “Panchita” Oliva, “Cuca” García Córdoba, Clotilde Oliva, Eloisa del Pino, Virginia Zabala, Magdalena Rivero y Aurora Núñez.

Nos cuenta “Mercedita”, que la primera fiesta efectuada fué un Baile de “Protectoras”, cuya utilidad líquida fué de $288.00. Con ellos se iniciaron las reparaciones del piso, que como queda dicho fue levantado en su casi totalidad. La otra fiesta que se celebró consistió en un Certamen de Simpatía, en el que triunfó como Reina la señorita María Más; fue una festividad que produjo igualmente una cuantiosa suma.

Parte de estos fondos se dedicaron a la reparación del teatro, pues siendo éste un medio de recabar fondos, las “Damas de Honor” se dedicaron a arreglarlo, a fin de fomentar espectáculos de dicha naturaleza, por medio de la “Sección de Declamación”, que a la sazón se organizaba bajo la dirección del Sr. Teodoro Cabrera.

Fué entonces que las repetidas damas, confeccionaron cinco decorados, a cuyo efecto, pues era demasiada la premura, cada una de ellas trajo para el “Centro” una máquina de coser, y durante más de 10 días, ejemplares obreras, dedicaron el esfuerzo de consecutivas y numerosas horas de faena a dicha labor.

Sirva este ejemplo a nuestra generación. ¡Aprendan nuestros jóvenes y consideren en este “Centro”, esplendoroso y embellecido, el esfuerzo de nuestros predecesores, olvidados o ignorados!

[Publicado en la Revista del C.I.R., 1922]

domingo, 22 de septiembre de 2013

Nota de duelo: Mirta Felipe Criado

15 ¡TOME LA PALABRA!

Con gran sentimiento y pesar informamos a todos los integrantes de nuestra comunidad del fallecimiento ocurrido en la ciudad de Miami, estado de Florida el pasado viernes 20 de septiembre del 2013 de la estimada dama santiaguera Mirta Felipe Criado (a la derecha, con su esposo Antonio Emilio Fernández), de muy grata recordación para todos aquéllos que con ella y toda su estimada familia compartimos lo mejor de aquel Santiago fraternal de antaño.

Mirta Felipe Criado fue, como muchos recordamos, destacada joven profesora del inolvidable Colegio Gacio, honra y prestigio del Santiago de las Vegas de mediados del siglo pasado.

Asimismo, como sabemos, estuvo casada por muchos años con el dilecto caballero que fue Antonio Emilio Fernández, Q.E.P.D., amigo de muchos y recordado funcionario que fuera de la prestigiosa Compañia Cubana de Electricidad donde siempre fue digno de gran aprecio por todos aquéllos que tuvimos el privilegio de conocerlo entonces.

De su unión Mirta y Antonio Emilio tuvieron tres hijos: Elsy, Elina y Emilio, que conjuntamente con sus nietos y demás familiares hoy lloran su partida.

Descanse en paz nuestra querida compatriota Mirta Felipe Criado, así como al mismo tiempo reciban todos sus familiares y amigos, y en especial su sobrina Betty Lucio Fernández de Tuya, nuestras más sinceras condolencias.

Redacción: Carlos Valiente Romero.

sábado, 21 de septiembre de 2013

Reencuentro con un viejo y noble amigo: Jesús Iglesias Martínez

7 ¡TOME LA PALABRA!

por Carlos Valiente Romero | Tampa, Florida

Facebook, el más visitado sitio de la web de redes sociales, maravilla del mundo moderno de las comunicaciones, nos trae desde hace pocos años la sorpresa y la alegría de reencontrarnos, casi a diario, con muchos viejos amigos y conocidos los cuales dábamos por perdidos por las caminos y entuertos de la diáspora cubana esparcida por el mundo desde hace más de medio siglo.

Así pues hace pocas semanas, repasando las páginas de multitud de “internautas” (nueva palabra pendiente de ser agregada al Diccionario de la Real Academia Española), nos encontramos, para nuestra sorpresa, con la querida imagen que un viejo retrato nos traía del semblante de un entrañable amigo y su esposa, ambos ya desaparecidos por lo menos hace más de cuatro décadas.

Circa 1954: Jesús Iglesias Martínez y su esposa María 
El hallazgo de esta fotografia, a través de la extraordinaria red social de Facebook, nos trajo a nuestra memoria los buenos y emotivos recuerdos que tengo de un buen amigo y gran intelectual... Jesús Iglesias Martínez y su abnegada esposa María, que si bien memorizo eran de Barcelona, España, y a los que recuerdo por su español con reconocible acento catalán.

Con Jesús Iglesias Martínez, hombre muy sabio, para entonces ya entrado en años, como ya dijimos catalán exilado en Cuba y sobre todo excelente sastre de la conocida y popular Tienda y Sastrería “El Dandy”, me unió una gran y leal amistad hasta el final de su vida en la década del 1970 ya en su último y final exilio en Miami, Florida.

Su taller en Santiago de las Vegas (circa 1954), en la tienda de la que era propietario José Miguel del Amo (Maño), estaba localizado en la trastienda y era un centro de reunión donde entonces un joven como yo aprendía y... grandemente disfrutaba de las discusiones de una pequeña peña intelectual donde principalmente los sábados recuerdo participaban el Profesor Juan Bundó Puig (yerno de Jesús) y otros cultos y eruditos santiagueros como el gran novelista y dramaturgo Marcelo Salinas, Juan Pazos Seijido, valioso intelectual santiaguero, destacado por su permanente labor en la benemérita e inolvidable institución santiaguera Asociación Más Luz, etc.

Hasta aquí mis recuerdos en este reencuentro sentimental con el gran ser humano que fue Jesús Iglesias Martínez... amigo y afecto que nunca olvidaré... por su gran intelecto y probada humanidad, con la cual muchos de los que le conocimos crecimos en aquel querido y fraterno Santiago de las Vegas de ayer.

Imagen de la página de Facebook de Abelardo Iglesias (Lalo).

martes, 6 de agosto de 2013

Nota de duelo: Abel Guerra

5 ¡TOME LA PALABRA!

A manera de información comunicamos a todos los miembros de nuestra comunidad que hace meses, el miércoles 19 de diciembre del pasado año  2012, falleció en nuestro querido pueblo de Santiago de las Vegas el estimado amigo y coterráneo Abel Guerra, quien vivió casi toda su vida en la calle 4 entre 5 y 7, según recordamos.

Abel fue siempre un entusiasta promotor del deporte en nuestra ciudad, lo mismo en base-ball que en basket-ball, deportes en los cuales siempre se destacó por su gran pasión.

Según recuerdan sus amigos en los años 1960/61 se celebró en nuestro querido e inolvidable Club Atlético Santiago (1932-1961) un campeonato infantil de basket-ball, el cual se llevó a efectos en el otrora bello Patio Sevillano donde Abel junto a Ramón Pico, Helio Orovio, Guido Valiente y otros asociados mayores fueron los organizadores de la citada competencia.

Despues de ello Abel consagró el resto de su vida a enseñar natación habiéndose graduado como profesor de este deporte al que dedicó sus últimos años.

Llegue por este medio a su hermana así como a sus demás familiares aún residentes en Santiago, nuestro más sentido pésame.

Nuestro agradecimiento al estimado coterráneo Mario A. García Romero por hacernos llegar esta triste noticia recibida por su intermedio del amigo santiaguero Roberto Marquetti.

Redacción: Carlos Valiente Romero

domingo, 4 de agosto de 2013

Nota de duelo: Alberto Ponce Domínguez (1918-2013)

10 ¡TOME LA PALABRA!

Con sincero pesar informamos a todos los integrantes de nuestra comunidad del fallecimiento ocurrido en la ciudad de Pomona, condado de Los Angeles, estado de California, el pasado miércoles 31 de julio, 2013 del estimado amigo y coterráneo Sr. Alberto Ponce Domínguez, a la avanzada edad de 95 años.

Alberto Ponce Domínguez, hijo de Don Adolfo Ponce y Doña María Josefa Domínguez fue el sexto de diez descendientes que integraron esta respetada y muy querida familia de nuestro pueblo natal, los Ponce de Santiago de las Vegas. Casado por muchos años con la que fue su compañera de toda su vida, la apreciada dama santiaguera Sra. Rita María Rapa Fernández (Q.E.P.D.), tuvieron de su unión tres hijos: Nilo, Flor Margarita y José Ponce Rapa, con los que formaron una significativa familia de estudiosos y honestos hijos que siempre fueron ejemplo de laboriosidad y sencillez como miembros de aquella fraternal familia santiaguera de ayer.

Humilde y afable por su trato, recordamos a Alberto por su leal y dedicado trabajo de muchos años como maletero en lo que fue conocido, en tiempos ya muy lejanos, como el aeropuerto de la “Curtiss o Pan American” de Rancho Boyeros, barrio del término municipal de Santiago de las Vegas, hoy “Aeropuerto Internacional José Martí – La Habana”. Allí siempre fue digno de gran aprecio y estimación por todos aquéllos que le conocieron en su diario quehacer.

Descanse en paz nuestro querido amigo y compatriota Alberto Ponce Domínguez, así como al mismo tiempo reciban sus queridos hijos Nilo, Flor Margarita y José, todos sus nietos así como sus innumerables familiares y amigos, entre ellos, sus sobrinos políticos Eddy y Sylvia González Rapa, nuestras más sinceras condolencias.

Redacción: Carlos Valiente Romero

martes, 30 de julio de 2013

Las quincallas santiagueras

10 ¡TOME LA PALABRA!

por Raúl Ariel Rodríguez Vega

quincalla
(Del fr. quincaille).
1. f. Conjunto de objetos de metal, generalmente de escaso valor, como tijeras, dedales, imitaciones de joyas, etc.
—Real Academia Española

En nuestro Santiago de mediados del siglo pasado, existían unos pequeños negocios conocidos por nuestro pueblo como quincallas. En dichos establecimientos se vendía un gran número de articulos, muchos de ellos de escaso valor. Todos estos pequeños comercios mayormente estaban localizados en lugares no muy céntricos del pueblo un poco distantes de la zona comercial de la calle 13, salvo raras excepciones. Como su mercadería en general consistía en cintas, pinturas de uñas, botones y hasta ropa interior, no llegaban al noble estatus de tienda. En los fines de año se abastecían de artículos navideños y juguetes baratos por la cercanía de la festividad de los Reyes Magos. Seguidamente nos referimos a los mas representativos o famosos de aquellos pequeños negocios.

En la calle 9 había dos muy recordados: La de los Lima en 9 entre 4 y 6, donde el profesor y matemático Pedrito Lima y su mamá, Dulce María Bustamante, atendían el negocio aparentemente próspero, el cual estaba casi al lado de la conocida Botica de Mino. En la misma 9 pero entre 10 y 12 había otro regenteado por Zoraida y que estaba localizado después de la consulta del conocido dentista Dr. Leopoldo Bayés.

En la calle 12 también había dos de esa categoría: la quincalla de Gloria Duarte, que estaba en 12 entre 7 y 9 y donde trabajaba su hermana Toña, y la del Marinero que estaba en la misma cuadra, haciendo esquina. Se le llamaba así, "la del Marinero", porque su propietario había pertenecido a la Marina de Guerra.

También estaba la famosa quincalla de Ricardito Álvarez San Jorge de 8 entre 3 y 5, donde éste trabajaba junto a su esposa. En 6 entre 7 y 9, María Álvarez tenía otro muy conocido y popular comercio que operaba con la ayuda de sus asociadas Laurina y la joven empleada Daisy Pérez Martín-Carrera (hoy conocida como Daisy Valiente).

Por muchos años en 13 y 8 estuvo la quincalla de Suitberto Ortega Álvarez, popularmente conocido por el Bolo. En la esquina de 13 y 12 Miguel y María trataron de mantener diferentes negocios sin muy buenos resultados, entre ellos una quincalla.

La Baratija estaba en la esquina de 11 y 8. No tenía categoría de tienda pero sí era una de las más surtidas. Ésta era operada por un señor y varios hijos.

Finalizamos la relación con dos comercios que aunque no eran quincallas fueron muy representativos y únicos en nuestro pueblo. La retacería de Nazario en 15 entre 4 y 6, y la jugueteria de Narciso Rodríguez en 13 entre 4 y 6, local donde más tarde estuvo establecida la popular tienda “El Dandy”, propiedad del conocido comerciante José M. del Amo (Maño).

Nota del autor:

La presentación de este trabajo es y ha sido para recordar a aquellos pequeños comerciantes que con su noble esfuerzo, entusiasmo y dedicación, aportaron mucho al progreso de Santiago de las Vegas; entre ellos, a la que fue mi abuela materna, Aleida Valladares, propietaria de la quincalla de la calle 4 entre 7 y 9, donde eran sus principales clientes las humildes trabajadoras del despalillo de la Cuban Land. Finalmente llegue por este medio nuestro respetuoso recuerdo para todos aquéllos que fueron los conocidos “quincalleros” de aquél nuestro Santiago de ayer en su época de oro.

Colaboración: Carlos Valiente Romero.

jueves, 25 de julio de 2013

25 de julio, Día del Patrón

13 ¡TOME LA PALABRA!

El 25 de julio de cada año, Santiago de las Vegas celebra, como celebran pueblos y ciudades en todo el mundo que llevan su nombre, el día del Santo Patrón de España. En este sitio hemos conmemorado esta importante fecha desde nuestra fundación en el año 2007 con fotografías, relatos e historias vuestras, a los cuales con mucho gusto hoy sumamos esta bella postal de nuestra tricentenaria iglesia y la imponente estatua de Santiago Apóstol en su blanco corcel.

Este año, sin embargo, la celebración se apaga ante la catástrofe ferroviaria de ayer, víspera del gran día en Santiago de Compostela, ciudad gallega donde yacen los restos mortales del Apóstol y destino espiritual de peregrinos cristianos de todo el mundo desde la Edad Media. A ella debe su mismo nombre nuestra ciudad, antes conocida como Santiago de Compostela de las Vegas. Tomemos hoy, por lo tanto, un momento para recordar y orar por nuestros primos y primas gallegos, así como de otras nacionalidades, que han entregado su alma en tan trágica ocasión. Es nuestro ferviente deseo que descansen en paz, y que sus familias encuentren el consuelo que en esta triste hora necesitan.

martes, 9 de julio de 2013

Nota de duelo: José (Pepito) Rodríguez Álvarez (1926-2013)

3 ¡TOME LA PALABRA!

Pepito Rodríguez
Con profundo pesar informamos a todos los miembros de nuestra comunidad del sentido fallecimiento en la ciudad de Miami, estado de Florida, el  pasado sábado 22 de junio, 2013 del estimado amigo y coterráneo José Rodríguez Álvarez (Pepito), a la avanzada edad de 87 años.

Miembro de una muy querida familia santiaguera Pepito y su hermano Jesús fueron hijos del estimado matrimonio que formaban el digno y apreciado caballero Sr. José Rodríguez y su dedicada esposa Sra. María Eugenia Álvarez.

Afable y sencillo por su trato, recordamos a Pepito Rodríguez por su atento y profesional trabajo en la oficina local de la Compañia Cubana de Electricidad de Santiago de las Vegas, donde siempre fue digno de gran aprecio y estimación por todos aquéllos que tuvimos el privilegio de conocerlo entonces, así como también cuando junto con Jesús su hermano fueron destacados miembros juveniles de la benemérita Banda Municipal de Música que por muchos años dirigiera su legendario e histórico director el maestro Edmundo Escalante.

1951: Boda de Pepito Rodríguez y Mirta Rodríguez
Fue una fecha trascendental e inolvidable en la vida de Pepito, el domingo 5 de agosto de 1951... ese día contrae nupcias en nuestra tricentenaria iglesia parroquial con la Srta. Mirta Rodríguez Pérez (q.e.p.d.) (1932-2011), hija menor del recordado alcalde (1940-1952) de Santiago de las Vegas, Benjamín (Mino) Rodríguez Camero y de su esposa la Sra. Evangelina (Eva) Pérez Álvarez, bondadosa dama santiaguera de grata recordación por su siempre noble y caritativa actuación como Primera Dama Municipal.

Mirta, ejemplar ser humano, querida por todo aquél que la conoció por su sencillez, su generosidad y su innata y desbordante alegría ante la vida, sincera y buena como pocos, real, y profundamente humana hizo de su unión de más de 60 años con su noble y gran compañero Pepito Rodríguez un verdadero ejemplo de una grande y eterna historia de amor.

Juntos ya hoy… y para siempre...  Mirta y Pepito aún nos enseñan cómo la unión y el amor de dos seres humanos pudieron rebasar grandes y duros reveses, desdichas e infortunios que sin esperarlo la vida les trajo y que ellos con su gran unión y ejemplo pudieron enfrentar — y vencer — sin quejas ni amarguras, siempre con una sonrisa para todos en cada momento.

Al querido amigo José Rodríguez Álvarez, le sobreviven sus hijos Mirtica y José, (Pepitico), sus nietos Alana, Daniel y Vanessa, y su hermano Jesús, todos residentes de la ciudad de Miami, Florida.

Descanse en paz nuestro querido amigo y compatriota José Rodríguez Álvarez, así como al mismo tiempo reciban todos sus familiares y amigos nuestras más sinceras condolencias.

Nota: Según nos informan sus familiares, los restos de Pepito Rodríguez han sido cremados.  Una misa en celebración de su vida será oficiada más adelante en este año, de la cual, su fecha será debidamente comunicada por este medio.

Redacción: Carlos Valiente Romero

sábado, 29 de junio de 2013

Nota de duelo: Amado F. Reyes Martínez (1925-2013)

0 ¡TOME LA PALABRA!

Con sincero pesar informamos a todos los miembros de nuestra comunidad del sentido fallecimiento en nuestro querido pueblo de Santiago de las Vegas, del amigo Sr. Amado F. Reyes Martinez el pasado domingo 16 de junio 2013, “Día de los Padres”, despues de una larga y penosa enfermedad.

Aunque no era natural de nuestro municipio, Amado junto a su estimada esposa e hijas se estableció en nuestra ciudad desde el año 1958. Allí desde entonces fue muy conocido ya que fue chofer de guaguas en la Terminal de Ómnibus 31/76 de Santiago de las Vegas. En sus últimos años manejó la ruta de Mulga-Wajay en el turno de la mañana. Siempre se trasladaba por las calles de nuestro querido pueblo en bicicleta y despues de retirado fue parqueador de estos vehículos en el Policlínico de Mulgoba y en el Banco situado frente al parque de la calle 13.

El velorio se efectuó en la funeraria de Santiago y el sepelio partió desde allí el lunes 17 de junio hacia el vecino pueblo de Quivicán, de donde era natural su difunta esposa Romelia (de la familia de los Capote) y donde también Amado nació en una finca cerca del central de Quivicán.

Al querido amigo Sr. Amado Reyes Martínez le sobreviven su hija Zulima, residente en Hialeah, Florida, así como sus nietas Yaismara Sosa y Grettel Oliva, y sus bisnietos Anthony, Ailyn y Nikolas. Por último en Santiago se encuentran su otra hija Zunilda, su yerno Emilio y su nieto Ransel.

Descanse en paz nuestro amigo Amado así como al mismo tiempo reciban todos sus familiares y amigos nuestro más sentido pésame.

Redacción: Carlos Valiente Romero. 

martes, 25 de junio de 2013

Sexto aniversario de Santiago de las Vegas en línea

5 ¡TOME LA PALABRA!

Una noche como hoy hace seis años nace el sitio que ha llegado a ser la más completa historia jamás escrita de la época de oro de nuestro querido Santiago de las Vegas; una historia escrita por el gran coro de voces de quienes la vivieron, y verificada por la vasta colección de fotografías que demuestran, sin lugar a dudas, el por qué de nuestro amor por el terruño.

Hoy, sin embargo, no celebramos, puesto que nos toca comunicar la triste novedad del fallecimiento en Santiago de Amado F. Reyes Martínez y en Miami de José (Pepe) Rodríguez; ambos obituarios serán publicados próximamente en nuestro sitio. Por hoy, extendemos nuestro más sentido pésame a sus familias, esperando que el recuerdo de estos caballeros sirva para motivarnos aún más a conservar para los de hoy y para los de mañana, este añorado mundo del que recién hemos perdido dos grandes partes más.

¿Se anima usted a compartir sus recuerdos y fotografías, para que el séptimo año de Santiago de las Vegas en línea sea aún mejor?

domingo, 9 de junio de 2013

Nota de duelo: Juan Luis Cobo

0 ¡TOME LA PALABRA!

A manera de información comunicamos a todos los miembros de nuestra comunidad que en fecha no conocida falleció hace algunos meses en nuestro querido pueblo de Santiago de las Vegas, el amigo Juan Luis Cobo, que aunque no era natural de nuestro término, él junto a sus familiares se asentó en nuestra ciudad, donde pasó toda su juventud y formó su propio nucleo familiar.

Juan Luis fue jugador de béisbol juvenil en el equipo de Los 000, junto a otros santiagueros. Siendo muy joven, en plena efervescencia del Rock and Roll, fascinado por este ritmo, integró junto a los fallecidos amigos Wuelfo Gutiérrez y Rolando (Rolo) González, así como con Manolito Santos, que reside en Cuba, un cuarteto llamado "The Fraterns" (Los Fraternos), que se llegaron a presentar en la televisión a finales de los años 50 en el programa de aficionados de José Antonio Alonso. Llegue a su hermano Frank Cobo así como a sus hermanas y hermanos que viven en nuestro Santiago, nuestro más sentido pésame.

Nuestro agradecimiento a nuestro coterráneo Mario A. García Romero por hacernos llegar esta triste noticia recibida por su intermedio del amigo santiaguero Argelio Collazo, quien se encuentra de visita en la ciudad de Miami.

Redacción: Carlos Valiente Romero

miércoles, 29 de mayo de 2013

Nota de duelo: José (Pepe) Jiménez Guirola (1916-2013)

11 ¡TOME LA PALABRA!

Con sincero pesar informamos a todos los integrantes de nuestra comunidad del fallecimiento ocurrido en la ciudad de Miami, estado de Florida, este pasado martes 28 de mayo, 2013 del distinguido coterráneo y amigo, José Jiménez Guirola (Pepe), a la avanzada edad de 97 años.

Presidente en 1959 de la inolvidable y gloriosa institución santiaguera, Centro de Instrucción y Recreo (1882-1961), Pepe Jiménez junto a sus hermanos Guillermo (q.e.p.d.), Humberto y sus hermanas Bertila y Yolanda fueron hijos de un hogar modelo por sus virtudes, el cual estuvo compuesto por el respetable e íntegro caballero Don José María Jiménez, el cual llegando a vivir una centenaria y larga vida junto a su dedicada esposa siempre fueron ejemplo de laboriosidad y sencillez, en aquél nuestro Santiago de las Vegas de ayer.

A Pepe le sobrevive su inmediata familia encabezada por su viuda y compañera de toda su vida, la apreciada dama santiaguera Sra. María López, su hija Elizabet Jiménez, su yerno Gustavo Chacón y su nieto Gus Chacón.

El velorio de Pepe Jiménez se efectuó este pasado martes 28 de mayo, 2013 en la Funeraria San José, 4850 Palm Ave., Hialeah, Florida, desde donde partirá el sepelio este miércoles, 29 de mayo, 2013, a las 2 p.m. hacia el Cementerio Woodlawn Park, SW calle 8 y avenida 32, Miami, Florida.

Descanse en paz nuestro querido amigo y compatriota, José Jiménez Guirola (Pepe), así como al mismo tiempo reciban todos sus familiares y amigos nuestras más sinceras condolencias.

Redacción: Carlos Valiente Romero

domingo, 26 de mayo de 2013

Tendederas... por El Repórter Fantasma

2 ¡TOME LA PALABRA!

¡Qué dulces, e inocentes a la vez, eran los chismes de la juventud santiaguera! Aquéllos que la prensa local publicaba en simpáticas columnas como “Me dijiste...”, del entonces enigmático “Leamsi” (mejor conocido como Ismael Balido Pérez), y “Tendederas”, de “el Repórter Fantasma”, ambas de la Revista del CIR. De la segunda hoy tenemos el placer de compartir una crónica que nos transporta a aquellos felices tiempos del año 1955:

*     *     *

Felicidades mil para Arturito y Alida. Ya tú ves, muchacho, que no te pasaba nada por pedir su mano.

Lo enamorado que está Felipe Hernández en Lídice. Decídete muchacho.

Un suplicio por un amor…lo de Jorge y Cachita.

¿Sabían ustedes que S.G se vistió de corto en sus 15 por lo chiquitica?

¡Flásh! Ultimo minuto: Jorge Marrero está enamorado de Rosita.

¿Saben ustedes que a Israel Gordillo, sus compañeras de clase le dicen “Ojos bellos”?

A Roberto Carballo, que no se ponga bravo porque no hablemos de él en la revista, tenemos miedo que se deje de publicar.

Cosas que resaltan: ¡Cómo se divirtió Rosita Marrodán en Guanabo! Alguien se va a poner bravo.

El otro día, mientras caminaba por la calle 3, vi a Julio Crouccier acompañado de una linda jovencita, y por cierto que no era su novia.

Ayer me encontré con Cuqui Fina, me dijo que le dolía mucho la cabeza. ¡A tomar calmante, muchacho!

Voz unánime entre todas las muchachas “elektro-shock” a Luis Orlando Román, que está loco de amor.

De la vida diaria: El fracaso de G. Galainena con Nurella… Fatal que eres.

“A mí el que me gusta es Paulino Ojeda”. Así dice N.R. Hay gustos que merecen palos.

Perico, tú no ves que es una niña. ¡Perico!

Miguel A. Febles. bailó el día 4 en el Club con Armanda. ¿Qué pensará Elena E.?

A relieve: la inactividad de Chacolo, ya no oímos hablar de sus amores.

¡Qué fácil es para mí enamorarme!, dice Pepe Núñez.

Leonardo, ¿por fin con cuál te quedas: con Ofelia o con Carmen? Decídete, viejo, porque tú al fin ni cantas ni comes frutas y en total las dos te van a decir que no. ¡Anda, mujeriego!

Bueno, por fin, ¿de quién está enamorado Leonardo Brito? Así preguntaba una muchacha el otro día en el parque.

Las postas de Carlos Machado frente a la Escuela Técnica de Mujeres.

Y como yo estoy en todas partes, viendo, oyendo para hablar después, vi el sábado a Luis Villaescusa muy divertido en el baile.

¡Que se pele! ¡Que se pele! ¡Que se pele Ardelio Artiles, es la voz popular!

Leonel Oliva cree que está perdiendo belleza porque las mujeres no lo saludan. ¿Cuándo tú has sido bello, muchacho?

Lo enamorado que está Marino en la calle 15.

Lo picúo que está el “rabo de cabellera de Chabela”.

Lo feliz que se ve últimamente Silvia Balmori.

¡A esconderse, que ahí viene la basura! Decían varias muchachas en el parque al ver venir a cierto joven alto y rubio.

¿Ese muchacho tiene golondrinos? Preguntaba en el parque una dama al ver pasar a O.S.

Lo gastado que se ve el uniforme de la Academia Militar del Caribe que usa Manolito Bernal. Dile que te lo cambien.

El otro día estábamos en la puerta del Centro, pasa una muchacha, se vira para Orlando López (Nano) y exclama ¡Adiós, muñecón! (Sin comentarios.)

Pasamos por la calle 1 y 6 a las 10 p.m. el día de junio, y estaba Gerardo Pedrera, muy entusiasmado con una bella joven de la calle 15 entre 2 y 0. Hojas del árbol caído, juguetes del viento son; el caballo que corcobea, no sirve “pa” carretón.













jueves, 23 de mayo de 2013

Detalles del recuerdo

8 ¡TOME LA PALABRA!

por Ela María Díaz Gravier | Miami, Florida

Hace muchísimos años, cuando era una niña chiquita, cuatro o cinco años, me fascinaban las burbujas de jabón, las cuales yo llamaba "globitos" y es así como se les llaman. Todavía a estas alturas de mi vida me gustan, se las hago a mi nietecito y éste se alborota queriéndolas hacer él.

Siempre que mi mamá iba a las tiendas de la Habana, yo le pedía que me trajera un pomo de estas burbujitas, las cuales vendían en una tienda llamada El Ten Cent.

Los hermanos Díaz Gravier: Herminia, Ela y José Ignacio en Santiago de las Vegas.
Al llegar mi mamá con mi tesoro, me arrebataba y comenzaba mi juego: me hacían feliz aquellas burbujas de jabón, unas grandes, otras chiquitas, me fascinaba su transparencia y me preguntaba ¿por qué se explotarían? ¡Eran tan lindas! Así pasaban dos o tres días con mi pomo de globitos, observándolos, hasta que el pomo de espuma se acababa.

Yo veía muchos muñequitos en aquella epoca; no existía el televisor a colores, éstos eran antiguos, pero me gustaban mucho, sobre todo éste, del cual voy a contarles uno en particular..

Recuerdo muy bien el munequito del viejo campesino, de gran barba blanca, calvo y cantor. En su granja este pobre siempre acababa sufriendo las maldades que le hacían sus propios animalitos.

Recuerdo uno muy especial, el viejo campesino cogió una escalera y se subió al techo de su casa y con una cachimba y un recipiente de espuma hizo un globo gigantesco. El viejo contentísimo se sube arriba del globo y empieza a viajar en él, qué lindo se veía todo, pues el globo subía y subía, pero como es natural, éste al cabo de un ratico explota y el viejo cae al suelo viendo las estrellas. Naturalmente en los muñequitos todo el mundo se curaba en un abrir y cerrar de ojos.

Yo me decía, si pudiera montarme en una burbuja de las que yo hago que bueno sería, en fin pensamientos y deseos de una niña chiquita.

Ygnacio Iglesias Díaz haciendo "globitos".
Recuerdo tener trece años y en ese tiempo estuvimos sin escuela varios meses, fue cuando Playa Girón. Yo me pasaba el día asustada, oyendo comentarios que me hacían sufrir mucho, a pesar de mis cortos años. Entonces se me ocurrió una idea, la cual me podía distraer para no pensar en cosas desagradables y matar mi ansiedad y tristeza.

Busqué tres pomos grandecitos y los llené de agua, les eché un polvo de lavar que se llamaba Ace o Fab, los revolví y enseguida hicieron espuma, quise hacer un experimento. A un pomo le eché mercurocromo, al otro azul de metileno y al último violeta gensiana. Busqué un alambre fino en las herramientas de mi abuelo, quien siempre tenía de todo, e hice los palitos y al final de éstos los doblé para hacerle un hueco bien grande, quería ver si los globitos me salían..

Para mi asombro los globitos me salían chiquitos, pero rojos, azules y morados, sin perder su transparencia. Casi me pasaba el día entero en ese proceso, hasta coger práctica, y me empezaron a salir gigantescos, preciosos con sus tres colores.

Me gusta pensar mucho y recuerdo muchas cosas desde que era chiquita y he llegado a esta conclusión, hace años que llegué a ella y es la siguiente:

Pienso que las almas del cielo que son santas han de ser tan transparentes como mis preciosas burbujas de jabón, hermosas a los ojos de su creador pero diferentes a mis globitos, ya que a pesar de su aparente fragilidad son fuertes y eternas como hubiera querido yo que mis globitos fueran.

—Mayo 5 del 2013

lunes, 20 de mayo de 2013

¡Feliz 20 de mayo!

2 ¡TOME LA PALABRA!

Ciento once años cumple hoy 20 de mayo la República de Cuba, fecha de especial importancia en nuestro Santiago de las Vegas, en cuya loma del Cacahual descansan los inmortales luchadores Antonio Maceo Grajales y su ayudante, Francisco (Panchito) Gómez Toro. Santiago de las Vegas en línea conmemora tan augusta fecha con esta imagen tomada en 1952 durante el año del 50º aniversario de nuestra república, en la que aparecen veteranos de la Guerra de Independencia del Regimiento Santiago de las Vegas del glorioso Ejército Libertador. El primero a la izquierda es el ex-Presidente del Centro de Instrucción y Recreo (1950), Sr. Justo Rodríguez Urrutia, a la sazón director en nuestro término de la Asociación Nacional de Hijos de Veteranos; le sigue en la cuarta posición el Sr.Domingo Fernández Chaqueto, Presidente de la Asociación de Veteranos de la Guerra de Independencia, Delegación de Santiago de las Vegas.


La imagen fue tomada al frente de la casa de la familia Fernández-Chaqueto en la calle 4 entre 11 y 13, frente al Centro Obrero, la cual aparece profusamente engalanada con la insignia nacional y retratos de los próceres de nuestra independencia Máximo Gómez, Martí y Maceo como forma de celebración, durante ese año del Cincuentenario de nuestra república  (1902-1952).

¡Feliz 20 de mayo!


jueves, 9 de mayo de 2013

Nota de duelo: Carmen Ortega Hevia (1938-2013)

7 ¡TOME LA PALABRA!

Con sincero pesar informamos a todos los integrantes de nuestra comunidad del fallecimiento ocurrido en la ciudad de San Juan, Puerto Rico, el pasado jueves 2 de mayo, 2013 de la estimada compatriota Prof. Carmen Ortega Hevia (Nina), hija amantísima del que fuera insigne educador santiaguero Dr. Guido Ortega Álvarez,  fallecido recientemente, y su recordada esposa Sra. Carmita Hevia, miembros de muy antiguas y respetadas familias de aquel Santiago de ayer.

Carmen Ortega Hevia (Nina) fué también, como su ilustre padre, destacada joven profesora del inolvidable Colegio Gacio, honra y prestigio del Santiago de las Vegas de mediados del siglo pasado.

En 1966 junto con sus padres emigró a la Isla del Encanto, Puerto Rico, donde crecieron sus queridos hijos Carmen Ana y Ricardín y donde tambien por años ejerció su noble profesión magisterial.

Circa 1954: En el Colegio Gacio con su padre,
el Dr. Guido Ortega Álvarez, y el gran maestro
Luis Gacio Herrera, director del mismo.
Su sepelio hubo de efectuarse en la ciudad de San Juan de Puerto Rico el pasado viernes 3 de mayo, 2013.
Reciban por este medio sus hijos Carmen Ana y Ricardo, sus nietas, así como sus numerosos primos entre ellos Palmiro y Cynara Ortega Acosta, Miguel A. Cancio Ortega, Teresa e Idalia González Ortega asi como sus demás familiares y amigos, nuestras más sentidas condolencias.

Descanse en paz nuestra querida Nina... una más de aquella ilustre generación de educadores santiagueros que con consagrado fervor y dedicación nos brindaron el noble pan de la enseñanza como dignos representantes del prestigioso magisterio de aquel Santiago de las Vegas de ayer y... de siempre.

Redacción: Carlos Valiente Romero

sábado, 27 de abril de 2013

Santiago elegante... por sólo un peso

1 ¡TOME LA PALABRA!

por Raúl Ariel Rodríguez Vega / con Carlos Valiente Romero

En nuestro entrañable pueblo de Santiago de las Vegas podemos decir que casi desde mucho antes de la importante década de los años 1950,  para vestir siempre elegante, además de las tiendas, peleterías y otros reconocidos establecimientos de la localidad... y, como es de entender, mucho pero mucho antes de la existencia y comodidad de las actuales tarjetas de crédito, había personas, pudiéramos mejor decir “agentes-negociantes” que ofrecían, sin muchos o ningún requisito, facilidades de pago en casi o todos los casos por una buena extensión de tiempo. Estos individuos no tenían locales propios: "resolvían" los problemas de los siempre presumidos santiagueros mediante “vales” que podían utilizarse en diferentes comercios de la capital.

Entre ellos recordamos las populares tiendas habaneras: “Los Precios Fijos”, “La Época”, “Fin de Siglo”, “Peletería El Mundo”, “Almacenes Ultra”, entre otros.

Así pues eran algunos cuantos los que en nuestro Santiago se dedicaban por este medio a la venta a plazos, cobrando en muchas instancias un peso semanal y como es natural un conveniente porciento de interés.

Gracias a ellos muchos jóvenes y otros no tan adolescentes paseaban con sus mejores galas principalmente como una tradición durante nuestras habituales fiestas patronales, las celebraciones de la Semana Santa (Sábado de Gloria y Domingo de Resurrección), y las carnavalescas parrandas santiagueras de fin de año.

A continuación, hablaremos de tres de los más representativos de aquellos negociantes santiagueros que en su momento fueron los más solicitados por los elegantes coterráneos de no muchos recursos.

Por todo lo anterior, ¿quién no recuerda al popular santiaguero Ñico Martínez? Era, pudiéramos decir, el llamado“decano” de aquellos negociantes. Con sus vales se podían comprar los codiciados zapatos Amadeos en la peletería de esa marca en Belascoain muy cerca de Carlos III. De querer más variedad tenías la opción de ir a la peletería "El Mundo" de Reina y Galiano, donde encontrabas zapatos de todos los estilos y colores que la moda de entonces marcaba. Don Ñico vivía en la calle 10 frente al popular Parque Martí, más conocido como el “Parque Viejo”.  Con mucha frecuencia se veía a Ñico por el Club Atlético Santiago. Siempre andaba de muy buen carácter, aún cuando cada lunes recorría las casas de sus clientes para cobrar el peso.

1929: Anuncio de los trajes Palm Beach en el Saturday Evening Post.

Luis Sanz Tamames, destacado técnico agropecuario que llegara a ser presidente del C.A.S.,  vivía en la calle 4 entre 15 y 17 y proporcionaba vales para adquirir trajes a la medida en la sastrería "Atlantic City" en  Belascoain entre Zanja y San José. Los trajes más demandados entonces eran los de la marca “Palm Beach”, en el cual venían dos pantalones con cada saco . También se podían comprar  otros artículos de gran calidad para salir muy bien vestido del lugar.

Mario de Armas Sosa, el bien recordado "Quivicán", cuyo gentilicio se debía al lugar donde Mario vio la luz primera: el vecino pueblo de Quivicán de nuestra provincia habanera.
1954: Anuncio (en inglés) de las camisas McGregor.

Del trío que mencionamos Mario era el único que no comerciaba con vales. En su bien cuidado automóvil tenía las cajas y maletas con su mercancía de reconocida calidad, entre ellas las camisas McGregor. "Lo que el cliente quería el Quivi lo conseguía"... ése era su lema. Este obrero textilero de la Ribbon Fabric en la popular esquina de las calles 12 y 13 (edificio habitualmente conocido como "El Capitolio"), que se desempeñaba como revisador de productos terminados, tenía muchos clientes. Antes de salir del país vivía con su esposa y dos hijos en la calle 1 del Reparto Villanueva entre Doble Vía y A.

Finalmente concluimos este nuestro nostálgico artículo preguntándoles a nuestros lectores: ¿cuántos humildes coterráneos cumplieron sus sueños de boda en la notaría del recordado abogado santiaguero Dr. José Ramón Sánchez García, el popular procurador Jesús Romero García, o nuestro querido párroco Rev. Vicente Jovaní Mas, con los modernos trajes de Luis, los zapatos de Ñico y otras prendas de calidad de Mario? No los olvidemos, pues ellos también fueron parte, como otros muchos, de aquel nuestro querido Santiago de las Vegas a mediados del siglo pasado.

lunes, 15 de abril de 2013

Nota de duelo: María Ruiz (1940-2013)

1 ¡TOME LA PALABRA!

Con sincero pesar informamos a todos los integrantes de nuestra comunidad del reciente fallecimiento en nuestro querido pueblo natal de Santiago de las Vegas, Cuba, de la estimada Sra. María Ruiz como consecuencia de graves y serias dolencias.

La Sra. María Ruiz, que al morir tenía la edad de 73 años, era natural del vecino término municipal de San Antonio de los Baños, provincia de la Habana, desde el cual, con apenas  20 años, se trasladó a vivir en unión de su estimada familia a Santiago de las Vegas, del cual por muchos años han sido residentes de la calle 8 No. 354 entre 15 y 17.

La Sra. Ruiz trabajó hasta su retiro en los Laboratorios de Producción Agropecuaria (antiguo laboratorio de La Pintadilla),  frente al  Reparto Mulgoba.

Descanse en paz la Sra. María Ruiz así como al mismo tiempo reciban sus hermanas Consuelo y Ada, su hermano Ramonín y su compañera de muchos años Pupy nuestro más sincero pésame.

Nuestro agradecimiento a nuestro coterráneo Mario A. García Romero por hacernos llegar esta triste noticia.

Redacción: Carlos Valiente Romero.